maandag 5 maart 2018

Google is God! Toch?

De gemiddelde internaut zal in ieder geval wijzen op een duidelijk verschil tussen Google en God: Google antwoordt wél als je een vraag stelt (= een zoekopdracht lanceert), en vaak nog accuraat ook. Maar verdient de zoekmachine daarom goddelijke verering?

Een zegen of een straf voor mensen die afhankelijk zijn van het internet?

Voor mensen die voor hun inkomen rekenen op het internet, webshopeigenaren e.d., lijkt het vaak alsof ze totaal afhankelijk zijn van Google, afhankelijker dan van welk opperwezen ook. Je bereikt alleen maar nieuwe klanten als je website of webshop ergens bovenaan in de zoekresultaten van Google verschijnt bij relevante zoekopdrachten. En als dat niet lukt, moet je noodgedwongen je heil zoeken bij Google Adwords en maar hopen dat het budget voor die betaalde advertenties je omzet niet helemaal opslorpt.

Google, een commercieel bedrijf met winst als hoofddoel

In feite is Google gewoon een commercieel bedrijf zoals een ander, dat meer bezig is met winstmaximalisatie dan met ‘not being evil’. Hoewel, soms lijkt Google zich wel eens te willen gedragen als een regelgevende hogere entiteit, die oppermachtig beslist over ‘white hat SEO’ versus ‘black hat SEO’, vreemd genoeg zonder die termen precies te definiëren. Voor de trouwe Google-volgelingen is het verschil duidelijk: ‘white hat SEO’ = doen wat Google wil, ‘black hat SEO’ = doen wat Google niet wil.

Toch is de droeve waarheid over de organische zoekresultaten prozaïscher: Google wil dat die relevant zijn, voor een ‘goede gebruikservaring’, maar het doet er niet toe of de beste, meest informatieve, klantvriendelijkste en voordeligste webshop of website bovenaan staat of niet. Zolang Google maar een handvol betaalde advertenties rond die organische zoekresultaten kan schikken, is het businessmodel verzekerd.

SEO-specialisten, meestal de trouwste Google-gelovigen

Vreemd genoeg gaan net specialisten in zoekmachineoptimalisatie vaak voorbij aan deze eenvoudige waarheid. Je zou verwachten dat mensen met inzicht in en kennis over de aanpak van Google zich ervan bewust zijn dat, wie gebruikmaakt van de – vaak gratis – services van Google, niet de klant is maar het product dat verkocht wordt.

En toch vinden net professionals uit de SEO-wereld dat de – vaak vage – richtlijnen van Google hogere wet zijn, en dat ‘overtreders’ ervan alle zonden van de wereld dragen en afgestraft horen te worden. Het zou te vergelijken zijn met fanatieke christenen die Gods gebod boven alles stellen, of met moslimextremisten die bij de sharia zweren, ware het niet dat het bij Google-fanatici niet om een fictieve godheid gaat, maar om een multinational met een de facto monopoliepositie die ook nog eens alles over z’n gebruikers bijhoudt: interesses, hobby’s, aankopen, werkaangelegenheden, zoekgeschiedenis, persoonlijke mededelingen via Android-smartphones en Gmail-accounts, enz.

Barsten in het Google-monopolie: een zegen voor de mensheid?

Weldenkende mensen met een basiskennis over hoe Google gegevens verzamelt en deelt met zijn betalende klanten hebben daar de nodige vragen bij en bedenkingen over privacy. Die hebben zelfs sympathie voor bedrijven en organisaties die de zwakheden en achterpoortjes van het Google-algoritme blootleggen en er gebruik van maken, die de monopoliepositie van Google proberen te counteren en die krassen maken in het vernislaagje van rechtschapenheid waarmee Google zich omhult.

Het is dan ook dubbel vreemd dat uitgerekend specialisten in zoekmachineoptimalisatie vaak, alsof ze lijden aan het stockholmsyndroom, blindelings achter Google aanhollen en de richtlijnen volgen – of proberen te volgen – alsof het goddelijke wetten zijn.   Maar goed, wijsheid zal wel met de jaren komen, laten we hopen.

Praktisch: hoe kom je met je website of webshop bovenaan in Google?

Goede, geoptimaliseerde content is het halve werk

In een ideale wereld heeft een website/webshop voor ieder belangrijk keyword een aparte, geoptimaliseerde landingspagina die door Google hooggewaardeerd wordt en die menselijke bezoekers zo vlot mogelijk naar het doel van de website brengt. In de praktijk is de pagina van uw website/webshop die Google bij een zoekopdracht met het keyword het hoogst plaatst in de organische zoekresultaten, per definitie de landingspagina voor dat keyword. Als een landingspagina voor het keyword redelijk tot goed geoptimaliseerd is, plaatst Google die in ‘de beste klas van de school’, maar die is nog altijd 30 tot 40 ‘leerlingen’ groot.

Verbeter de reputatie van je website/webshop voor echte topposities

Als je website volgens Google tot ‘de beste klas van de school’ hoort, pakweg in de top 30 van de organische zoekresultaten, kijkt de zoekmachine voor de rangschikking helemaal bovenaan naar de reputatie van de landingspagina. En die leidt Google af uit de links van andere, relevante webpagina’s naar de uwe. Die goede reputatie kan het verschil maken tussen een positie op de 2e of 3e pagina van de organische zoekresultaten en een winstgevende plek op de 1e pagina van Google.

Wie?

@iPower is een internetservicebedrijf, actief sinds 2000, dat tegenwoordig vooral focust op zoekmachineoptimalisatie en online marketing. Twee belangrijke online services:

SEO Page Optimizer is een analyseprogramma voor het schrijven van geoptimaliseerde content, online beschikbaar voor één gratis analyse per dag: www.seopageoptimizer.nl

Keyboost biedt externe ondersteuning voor de versterking van de reputatie van een website/webshop. In 80,3% van de gevallen komt een website die voor een keyword in de top 30 staat, dankzij Keyboost in de top 10 terecht. Maar net als bij andere SEO-acties is het definitieve resultaat niet vooraf te voorspellen. Vandaar een gratis Keyboost-test om te laten zien dat het werkt -  in 98,6% van de gevallen stijgt een website/webshop dankzij die test: www.keyboost.nl

De canonical-tag 1/3: De theorie

Waarom een canonical-tag? Google houdt niet van gedupliceerde content, of die nu op verschillende websites staat of op dezelfde. Maar so...